薩摩絣(宮崎・鹿児島)

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薩摩絣ほど、時代とともに産地や織物の風合いが変わった木綿絣はないかもしれません。
江戸初期の薩摩絣は琉球産でした。このため、ごく最近まで薩摩絣は琉球絣とも通称されました。一八世紀半ばになると鹿児島でも織られる様になり、西郷隆盛が好んで着ていたのが、井桁絣や蜻蛉絣のこの着物です。

その後、久留米絣に押されて衰退していましたが、戦後、宮崎県都城市を中心に再び織られるようになって、その風合いも色柄もがらりと変わりました。非常に細い糸を用いた、しなやかな生地、伝統的な白地(白薩摩)や藍地(紺薩摩)だけでなく草木染めの地色の薩摩絣もあり、大島紬の様な繊細な絣柄が特徴です。

現在の薩摩絣は木綿絣の中で最高級品といわれ、晩春や早秋の単衣の季節に似合うさらりとした肌触りや色が好まれています。

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